Marrakech, une destination Historique

La capitale des Almoravides et des Almohades a joué un rôle décisif dans le développement de la planification médiévale. Marrakech (qui a donné son nom à l’empire marocain) est l’exemple parfait d’une grande capitale islamique dans le monde occidental. Avec son dédale de rues étroites, ses maisons, ses souks (marchés), de l’artisanat et des activités commerciales et sa médina ainsi que ses Hotel Marrakech, cette ancienne colonie est un exemple exceptionnel d’une ville historique vivante.

Marrakech a été fondée en 1071 à 1072 par Youssef Ben Tachfin sur le site du camp où Abou Bekr l’avait quitté en charge. De ce point en avant, Marrakech n’était plus un lieu d’arrêt occasionnel pour les Almoravides. Il est devenu la véritable capitale de ces nomades conquérante qui a réussi à étirer leur empire du Sahara à l’Ebre et de l’Atlantique à la Kabylie.

La mise en page originale de la médina remontent à la période almoravide à partir de laquelle il reste encore plusieurs vestiges monumentaux (ruines de la soi-disant Abou Bekr Kasbah, Youssef ben Tachfin Mosquée et Ali ben Youssef Palais, non loin de la Koutoubia, la piscine et le «Koubba» de Ali Mosquée Ben Youssef qui ont été découverts en 1955, Bab Aylan porte, etc.) En substance, il s’agit d’une adaptation du modèle urbain plus ancienne de Marrakech.

Les murs de la médina ont été construits en 1126-1127 suite à l’ordre donné par Ali ben Youssef. La plantation de la palmeraie, qui à l’heure actuelle couvrent encore une surface d’environ 13.000 ha à l’est de la ville, a également été crédité aux Almoravides. Quand en 1147, cette dynastie s’inclina devant les attaques des Almohades dirigés par Abdel Mou’men, la tâche de purification qui a été menée n’a pas épargné les monuments qui, pour la plupart, ont été détruits par les vainqueurs. Néanmoins Marrakech est restée la capitale. Selon les dirigeants almohades (1147-1269), Marrakech a connu de nouveau et une prospérité sans précédent.